Le vignoble du Cognac

Le cognac, liqueur des dieux selon Victor Hugo, rythme la vie de ce pays. Les rangs de vignes modèlent le paysage, épousant la courbe des vallons.
Le vignoble du cognac s'étend sur une grande partie de la Charente. La zone d'appellation contrôlée des eaux-de-vie de cognac est fixée à partir des caractéristiques des sols. Elle est composée de six différents crus. Après les vendanges, les grappes sont immédiatement pressurées et le jus aussitôt mis en fermentation pour trois semaines. L'hiver interviendra la double distillation, une exception charentaise spécifique à l'élaboration du cognac : c'est le temps des chauffes...

Le temps des chauffes

Distillation du cognac

En pays de Cognac, de novembre à mars, c'est le temps des chauffes, le temps de la distillation. Les effluves de vin brûlé flottent par-delà les villages et les coteaux. Pendant cette période, de nombreux bouilleurs de crus ouvrent la porte de leur distillerie pour dévoiler aux visiteurs les secrets de leur univers. Le viticulteur nous guide dans les chais sombres où vieillit le cognac. Puis, dans la chaleur de la distillerie, au pied de l'alambic de cuivre rouge et dans le murmure du vin qui bouillonne discrètement, le bouilleur de cru nous fait partager sa passion. Il nous explique ses gestes, raconte les crus, les différents cépages, la diversité des eaux-de-vie, et éveille nos sens à la complexité des arômes.

Le Pineau des Charentes

Pineau des Charentes

On dit qu'un jour de 1589, un vigneron charentais versa par mégarde du moût de raisin dans un fût contenant encore du cognac... Quelques années plus tard, l'heureux étourdi découvrit une liqueur claire à la saveur inéditee : le pineau des Charentes était né ! Grâce à l'éventail des cépages présents en Charente, le pineau a deux couleurs, chacune aux multiples facettes. Les cépages Ugni Blanc, Colombard, Sémillon, Sauvignon et Montils donnent au pineau blanc la richesse de ses arômes et son incomparable finesse. Quant aux Cabernet-Sauvignon et franc, Merlot et Malbec, ils mûrissent longuement pour donner naissance au pineau rosé.
Servi frais (entre 8 et 10° C) dans un verre tulipe pour mettre en valeur sa robe et son bouquet, le pineau offre toute la générosité d'un terroir d'exception.

St Simon, village gabarier

Gabare La Renaissance

Du Moyen-Âge au XIXème siècle, une activité intense règne sur le fleuve Charente : les gabares, bateaux à fond plat, descendent vins, eaux-de-vie, céréales, bois, papier et feutres jusqu'à la mer. En retour, on remonte le sel, le poisson, le charbon… Nombre de ces gabarres étaient construites à Saint-Simon. Ce village était un véritable carrefour où se retrouvaient gens de la terre et gens de la mer et où l'on trouvait un large éventail de métiers : gabarriers, menuisiers, scieurs de long et charpentiers calfats, pêcheurs et lavandières…
Un musée, la Maison des Gabarriers, et un circuit touristique permettent de découvrir les nombreuses traces de ce passé. L'été, le musée propose également une balade fluviale commentée sur la gabare 'La Renaissance'.

Pour en savoir plus sur le cognac

  • Circuits de visite des grandes maisons de cognac
  • Le Musée des Arts du Cognac.
  • Les Etapes du Cognac : ces itinéraires fléchés vous proposent 3 thèmes : la route de la vigne, la route du fleuve et la route de la pierre.
Pour profiter de réductions lors de vos visites, pensez à apporter le livret Pass Privilège des Gîtes de France de Charente !

A visiter dans le vignoble

  • Bassac (abbaye XI, XII et XIIIèmes siècles)
  • Bourg Charente (église avec fresques du XIIIème)
  • Bouteville (restes de forteresse du XIIème siècle et ruines du château du XVIIème)
  • Châteauneuf-sur-Charente (église Saint Pierre)
  • Cherves Richemont (château de Chesnel XVIIème siècle, église St Vivien)
  • Cognac (vieille ville, porte du pont, Château, église St Léger, couvent des Récollets, musée, visite de distillerie et chais de cognac)
  • Jarnac (visite de distillerie et chais de cognac, Espace Culturel François Mitterrand, maison natale de François Mitterrand, croisière fluviale sur Le Chabot ou sur la Dame-Jeanne)
  • Lignières-Sonneville (la Petite Maison du Lin)
  • Marcillac-Lanville (ancienne prieurale Notre Dame)
  • Rouillac (visite de distillerie et chais de cognac)
  • Saint Cybardeaux (Espace d'Interprétation du Gallo-Romain)
  • Saint Fort sur le Né (dolmen le plus grand de Charente)
  • Saint Simeux (site des moulins).
  • Saint Simon (village gabarier, croisière sur La Renaissance)
  • Salles d'Angles (musée de la vie rurale au XIXème siècle)

Votre séjour dans le vignoble

Pour séjourner sur une exploitation viticole du pays de Cognac, consultez les hébergements séjour au vignoble.
Et si vous désirez découvrir la fabrication du cognac pendant la période de distillation, le séjour distillation est fait pour vous !

Et pour profiter de réductions et avantages lors de vos visites et loisirs, pensez à présenter le Pass Privilège des Gîtes de France de Charente !

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